Constanza Isaza Martinez

The  ‘Evolution’  series  depicts  a  collection  of  seashells  in  an  advanced  state  of  decay  and  calcification.  The images  recall  the  conventions  of  early  modern  Northern  European  still  life  painting  through  their  emphasis  on  lighting,  texture  and  minute  detail.  Like  historical  vanitas  paintings,  the  photographs  are  nature  morte  allegories  relating  to  the  fragility  and  transience  of  the  physical  world.  The  title  and  the  images  themselves  suggest  an  on-going  cycle  of  decay  and  rebirth,  and  thereby  the  possibility  of  transcendence.   

The process  of  making  a  photogravure  print  from  ink  made  of  burnt  bone  and  other  organic  matter  echoes  the  shells’  metamorphosis,  while  the  images  themselves  arrest  the  shells’  decay,  depicting  a  fleeting  moment  in  their  constantly  changing  physical  state.